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Samos : la débrouille acharnée dans les îles Grecques

11 décembre 2011

Alternatives Société Témoignages austérité crise Grèce traduction troïka

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Aujourd'hui, traduction d'un texte de Chris Jones, co-auteur de Voix de la Cisjordaniequi témoigne de la vie actuelle à Samos, petite île de la mer Egée, toute proche de la Turquie. La débrouille acharnée dans les îles Grecques semble être générale à la plupart des îles en Grèce. Les nouvelles du Péloponnèse confirment également qu'en campagne, une nouvelle manière de vivre se met en place.

Mais laissons la parole à Chris Jones :

Photo:  Giorgos Michalogiorgakis / Flickr
Photo: Giorgos Michalogiorgakis / Flickr

Le soleil continue à briller sur Samos, malgré l'arrivée de Novembre. Dieu merci, les pluies prolongées de l'hiver ne sont pas encore arrivées - car le soleil est la seule chose qui brille encore ici.

Preuve de la crise, le manque d'emplois et l'absence d'argent dans les poches des gens s'observe partout. Dans les deux villes principales de l'île, Vathi et Karlovassi, environ un quart des magasins sont maintenant fermés. La plupart de ceux qui restent ouverts offrent des rabais tels que l'on peut supposer que tout n'est qu'une question de temps avant qu'ils ferment aussi.

Un ami qui a une boutique touristique dans Vathi pensent qu'au moins six autres magasins seront proches de la fermeture à Noël, et plus devraient suivre. Dans notre village, nous avons deux tavernes - et ils ne survivent que parce que leurs propriétaires ne prennent pas de revenus. Quel revenu peut-on prendre à partir de la vente de quelques cafés grecs et de quelques bières ou ouzo dans la soirée?

Nous essayeons de les aider en mangeant un repas dans au moins un d'entre eux chaque semaine. Il est inhabituel pour nous maintenant de trouver quelqu'un du village qui partage son repas avec nous. Ils ne peuvent simplement plus se le permettre. La vie publique du village, qui se concentre dans les tavernes, est maintenant beaucoup diminuée puisque de plus en plus restent dans leurs foyers. C'est toujours plus ou moins le cas pendant les mois d'hiver, mais désormais, c'est bien différent. C'est l'économie, pas le climat, qui est responsable.

A vendre

L'autre signe des temps est la prolifération des pancartes "à vendre" sur les voitures, les pick-up, les maisons et les parcelles de terrain. Il s'agit de la nouvelle industrie florissante ici. Ces pancartes sont comme les champignons qui poussent à l'automne. Elles poussent partout, et chaque jour, des habitants tentent  d'augmenter leurs revenus en vendant ces parcelles de terre et ces propriétés qu'ils ont acquises par leurs familles pendant des générations.

J'ai pédalé à travers Agios Konstantinos la semaine dernière et j'ai compté plus de dix avis de vente dans ce petit village - et ce nombre ne comprend pas les nombreuses autres propriétés vides qui ne sons pas suivies par les agents immobilier mais qui sont néanmoins sur le marché.

Et pour la première fois ce week-end, j'ai remarqué trois hôtels à la vente à la périphérie de Karlovassi. Le tourisme - qui emploie un grec sur cinq, est considéré par beaucoup comme l'un des domaines qui est essentiel pour l'avenir du pays - connaît actuellement une grave dégradation de ses infrastructures de base. Je n'ai pas de chiffres précis, mais je ne serais pas surpris d'apprendre que jusqu'à 30 hôtels significatifs ont fermé à Samos au cours des 12 derniers mois.

Retour dans le village, la crise fait que les habitants ont considérablement réduit leurs voyages. L'essence ici est d'environ 1,75 euros le litre pour le sans plomb - le troisième prix au litre d'essence dans l'UE. Pratiquement toutes les nouvelles mesures d'austérité à ce jour ont augmenté les taxes sur les produits quotidiens, de l'essence aux cigarettes, à la nourriture et aux boissons. Comme ces taxes se sont multipliées, les revenus ont baissé.

La semaine dernière, je parlais avec des administrateurs, des avocats et des juges qui étaient au milieu d'une  grève partielle en constante reconduction - 07:30-11 heures. Les trois employés de bureau que j'ai rencontré ont tous vu leurs salaires réduits, tranche par tranche, au cours des 18 derniers mois. Ils estiment désormais que leurs salaires ont été réduits de 50%.

Fili, un ami professeur d'école à Athènes, a vu son salaire tomber à 950€ par mois - au lieu de 1 450€ un an auparavant. Dora, un autre ami qui travaille dans la TEI (polytechnique) à Patras, vient de décrocher un travail de conférencier. Elle me raconte que les heures d'enseignement ont doublé, tout comme la taille des classes, et qu'elle n'a aucune idée de quand elle sera payée.

C'est cette tenaille - des impôts et des prix plus élevés, et la baisse des revenus, des retraites et de l'emploi - qui fige les voitures et les pick-ups qui ne ne quittent désormais jamais la place du village d'une semaine à l'autre. Nous n'avons pas de service de bus et de taxi. Pour Dimitri et Aleni - le couple de retraités qui ont des terres à côté des nôtres - leur visite mensuelle au magasin de Vathi pour obtenir leurs pensions leur coûte 55€ ! Je peux aller à Londres où à Athènes pour un prix similaire. Leur pension est d'environ 450€ par mois.

Les potagers fleurissent

C'est un sentiment écrasant pour les gens d'ici que les choses sont dures et que tout devient plus difficile, mais c'est mieux qu'à Athènes, où que la vie dans toutes les autres grandes villes. Pourquoi ? Principalement parce que sur les îles et dans les campagnes, la plupart des gens ont accès ou possèdent des terres. La terre permet le potager et donc la nourriture. Ainsi, le nombre de parcelles de légumes, tout comme les pancartes "A vendre" prolifèrent .

Il y a des morceaux de terre dans notre village qui depuis des années ont été négligés et envahis, mais qui sont désormais défrichés et replantés. Début de Septembre, il était pratiquement impossible de trouver des pommes de terre de semences à la vente. Je soupçonne que le paysage se modifie dans de nombreux villages dans toute la Grèce, que la terre est plus en plus utilisée par ces travailleurs sans emploi qui se tournent vers l'auto-culture et la production alimentaire. Nous savons que de nombreuses familles dans leurs efforts pour survivre, ont maintenant des poulets, des chèvres, des lapins ainsi que des jardins potagers. (Je pense que le suivi des ventes de lapins et de poulets donneraientt un vif sentiment de ces développements.)

Au moins, ceux qui passent leur temps sur ces terrains sont occupés et actifs, et le travail est souvent très satisfaisant. Ce n'est pas le cas pour beaucoup de chômeurs dans les villes, et ce n'est pas le cas pour de nombreux réfugiés et travailleurs immigrés, à Samos aussi.

Sofian et son frère sont deux Tufik réfugiés d'Algérie. Comme beaucoup d'autres, qui sont restés sur Samos - devant la détérioration de la situation à Athènes - ils obtiennent un job au plus bas du marché du travail local, soit comme journaliers sur les chantiers ou dans les terres. Il y a peu de chantiers aujourd'hui et les agriculteurs locaux sont, soit pas en mesure de payer les salaires ou passent par les membres de la famille pour s'entraider. De toute façon, il n'y a pas de travail.

Comme Sofian nous le dit, le travail rémunéré, depuis plusieurs mois, est au plus faible taux de salaire journalier, d'environ 40€ par jour à 15€, 10€ ou même parfois moins. Ces travailleurs - et il y a des dizaines de milliers tout au long de la Grèce - sont de plus en plus vulnérables et désespérés.

Une crise généralisée

Un grand format anglais a parlé de la crise conduisant à une «génération perdue» de jeunes, mais la crise est beaucoup plus répandue que cela. Elle balaie tous ceux qui manquent de moyens d'indépendance et de soutien suffisant. Et les plus vulnérables de cette part importante de la population - les réfugiés, migrants, tsiganes, les personnes ayant des problèmes durables de santé mentale ou physique - sont à risque aigu. En fait, leur survie actuelle est presque du miracle.

Nous avons entendu beaucoup d'histoires de réfugiés qui ne survivent que grâce à l'aide qu'ils reçoivent, le plus souvent de personnes juste un tout petit mieux lotis qu'eux-mêmes. Sofian dit de son ami, qui fait partie des réfugiés d'âge moyen de la Côte d'Ivoire, vit dans un petit studio délabré que la mère d'un commerçant local lui laisse à titre gracieux. Il dit que ces mêmes magasins lui offrent de la nourriture, et surtout un système de soutien mutuel parmi les réfugiés eux-mêmes.

Mais ces développements reflètent également certaines questions plus profondes sur la façon dont les gens évaluent la situation. Toutes personnes que nous connaissons, ou que l'on rencontre, nous disent qu'elles s'attendent à une aggravation des "choses". Il n'y a pratiquement aucun espoir de toute amélioration pour l'avenir. Il ya un profond sentiment d'abandon - abandonnés par leur propre gouvernement et la classe politique en général et aussi par l'UE. Ils n'attendent plus rien désormais se tournent vers leur communauté, vers la famille pour une nouvelle forme d'autonomie et d'auto-assistance.

Cela a longtemps été une caractéristique de la vie sociale grecque. Une enquête de l'UE a récemment découvert que les Grecs passent volontier plus de temps avec leurs familles que toute autre population de l'UE, le double de la moyenne. L'importance de la famille reflète en partie, à long terme, les faiblesses fondamentales de l'Etat grec et de la société civile, qui ont tous deux été gangrenés par la corruption, le favoritisme et le clientélisme, et sont caractérisés par des systèmes de travail aliénants. (Une visite de tout organisme public ici le confirme, et ce en regardant simplement les visages et le langage du corps des travailleurs!)

Avec des systèmes de protection faibles et des services publiques pauvres, les citoyens n'ont pas d'autre moyen que l'utilisation de leurs familles et de leurs réseaux personnels pour s'en sortir. Ce qui se passe avec une certaine forme de vengeance maintenant. Les jeunes diplômés qui auraientt pu s'attendre à vivre une vie indépendante sont maintenant de retour dans le village et vivent avec leurs parents. Notre vieil ami Katrinio s'est déplacé dans le village pour vivre avec son fils et sa famille à Vathi, en partie à cause de son âge et en partie parce qu'elle ne peut plus vivre avec sa retraite. Et ainsi de suite.

Le troc réapparaît

La semaine dernière nous avons discuté de la situation avec Thanasis, le maire du village. Il a parlé de son inquiétude sur le sens l'évolution dominante de la dépression et du désespoir dans le village. De la façon dont les gens avaient cessé de venir à la Kafenio, la pression sur ceux qui avaient des dettes avec les banques, et la lutte acharnée pour s'en sortir. Comme d'autres ici, il a précisé qu'au moins ici il y avait les jardins et les vergers, les vignes et les oliviers. C'est tout ce qui permettra au moins de survivre. Et puis, bien sûr, il y a cette caractéristique commune des villages du monde entier - que nous devons tous prendre soin les uns des autres dans les moments difficiles.

On sent parfois comme si le village se préparait à un long siège. Depuis 16 ans que vivons à Samos, nous avons vu tous les étés les femmes du village s'occuper du séchage, de l'embouteillage et de la conservation des fruits et légumes. Cela a changé. Chaque année, nous regardions nos voisins partager leurs récoltes et leurs produits faits maison, du vin à l'ouzo. Cela aussi est en train d'évoluer dans un plus vaste système de troc.

Sami Agios Konstantinos m'a dit la semaine dernière qu'elle s'est arrangée pour obtenir une dinde pour Noël en échange de bois et d'huile d'olive. Maria, qui enseigne l'art aux enfants, reçoit maintenant des «choses» (nourriture, de l'huile d'olive, vin, bois) au lieu de recevoir de l'argent. Les systèmes fondés sur les pratiques villageoises traditionnelles émergent une fois de plus.

Le mécanicien qui a réparé mon vélo la semaine dernière pensent que toutes ces sortes de développements ont été une chose positive et que les Grecs seraient plus heureux et plus épanouis s'ils retournaient à la terre. Nous avons été dupés, dit-il, en pensant que nous entourer avec des trucs de consommation nous rendraient heureux. Je soupçonne que ces sentiments sont partagés par beaucoup.

Résistances

Malgré ces développements, il y a un sentiment de précarité à plusieurs niveaux. Comme les grèves se sont intensifiées, vous ne savez jamais si vous serez en mesure de voyager, ou si les services publics et les écoles seront ouverts et ainsi de suite. Beaucoup de choses peuvent accroître ce sentiment de vivre au bord du précipice. Il y a deux semaines, il s'agissait d'une grève des dockers, et nous  n'avons vu aucune ferry venir sur l'île pendant cinq jours, avec comme résultat que le lait frais avait pratiquement disparu et les étagères des supermarchés vidés. Est-ce l'avenir? Qu'advient-il lorsque les ferries arrêtent et les compagnies aériennes de réduisent leurs services à peau de chagrin pour les îles les plus éloignées ?

C'est mon point de vue, de Samos au moins, que les sentiments dominants actuellement sont plus liés à l'anxiété et à la peur qu'à la colère. La récente grève générale, par exemple, a vu plus de gens sur les manifestations à Vathi et Karlovassi que nous ne l'avions jamais vu auparavant. Nous aussi, nous avons participé à la marche du jour du Non (Οχι)(28 Octobre) perturbée quand les «VIP»,  hués et chahutés par la population - des évènements qui se sont produits dans toute la Grèce et qui ont été vus par beaucoup comme le facteur précipitant la décision du référendum de Papandréou.

Mais alors que certains médias savourent les rapports des grèves et des manifestations, cela donne un sens trop gonflé de la combativité de la classe ouvrière. Oui, la Grèce a encore un mouvement ouvrier du Parti communiste organisé et significatif , mais la rage et la fureur de cette classe est profondément tempérée par le sentiment d'anxiété, la peur et le désespoir qui sont si clairement manifestés dans l'augmentation de 40%  des suicides cette année.

Par ailleurs, le mouvement syndical grec est plein de paradoxes, avec certains syndicats embourbés dans les systèmes de corruption endémique dans tout le pays. Et malgré la profondeur de la crise, les divisions diminuent encore la politique de la classe ouvrière. Alors, nous avons pu voir, lors de la manifestation et de la grève générale à Vathi, un groupe d'élèves et d'enseignants n'ayant pas eu l'autorisation de parler au rassemblement principal sur la place devoir mettre en place leur système de son quelque 100 mètres plus loin, ce cas s'est reproduit mille fois à travers la Grèce. Ces divisions rendent les gens fous. Ils ne sont pas intéressés par les subtilités de leurs différences doctrinales - ils veulent voir une action collective et unifiée de tous ceux qui sont contre ce programme d'austérité vicieux.

Retour à la junte?

Il n'y a désormais aucune confiance dans la classe politique dans son ensemble. Papandréou n'a aucune crédibilité, mais cela s'applique à tous. Cela aussi a contribué au sentiment d'abandon, d'autant plus que le plus grand nombre ici estime que la situation exige une direction forte et décisive. Sofia, une amie, eune étudiante du village, est venue pour prendre un café il y a trois jours. Elle était très fâchée que certaines personnes, dans le café,  arguaient que ce que la Grèce avait besoin maintenant était un retour à la junte. Ils disaient qu'au moins les choses fonctionnaient à cette époque - et contrairement à aujourd'hui avec la troïka, le pays n'avait pas perdu sa souveraineté.

Habituellement, chaque mention de la junte apporte répulsion, et de nombreuses personnes estiment que cela ne peut pas et ne pourra plus jamais se reproduire. Que le gouvernement ai modifié l'ensemble des dirigeants des forces armées il y a quelques semaines a été pris comme un signe de l'emprise du gouvernement sur l'armée. Je suis pas en position de juger, mais je pense que l'histoire nous dit que ce n'est pas traîner autour des généraux qui importe, mais plutôt ce qui se passe autour des colonels!

Même ainsi, je crois que le discours actuel sur la junte est plus un reflet de la panique de plus en plus évidente de certaines personnes sur le chaos actuel au sein du gouvernement. Les jeunes, nous l'avons découvert, sont beaucoup plus ouverts et beaucoup moins obsédés par le leadership, en faisant valoir que le temps est venu de remettre les choses dans les mains du peuple et de faire confiance en leurs talents, connaissances et perspectives.

Un sens de la solidarité

C'est l'inconvénient d'être à Samos en ce moment et de ne pas être dans l'un des grands centres urbains. Nous recevons constamment des informations sur des développements passionnants à Athènes, Thessalonique ou Patras, où le voisinage, des groupes et des activistes développent des centres médicaux gratuits, des cafés communautaires ou des restaurants, des échanges de vêtements et de nourriture, de moyens de transport partagés, des squats et des occupations, en organisant des boycotts, refusent de payer les moyens de transport et ainsi de suite. Il n'y a encore rien de tel sur Samos, même si un échange de vêtements vient de commencer, où vous pouvez ramasser des vêtements gratuitement. Qui sait où tout cela mènera - mais sans doute que nous pourrions faire quelques initiatives à Samos pour élever nos esprits et nous réunir.

Ce qui augmente également à la tourmente de sentiments, c'est que nous sommes chanceux de vivre dans un si beau coin du monde. Cela pourrait être un paradis sur terre, et pourtant, il a été transformé en un lieu de souffrance profonde et de consternation. Toute la joie et la fierté qui est venu avec un succès des JO en 2004 et la conquête du championnat de football européen dans la même année a disparu. Certains sont manifestement traumatisés par le déclin de la Grèce et surtout la perte de contrôle sur ses propres affaires.

Mais pour la majorité, au moins dans le village ici, la question fondamentale est la survie. On ne s'attend pas à ce qu'une aide significative vienne de l'extérieur. Même si c'était disponible, Samos, disent-ils, étant si loin d'Athènes, ne sera pas une grande priorité. Même si dans le même temps nous ne sommes tout autant affectés.

Samos est actuellement une tourmente d'émotions. En dehors de s'en sortir il n'y a pas vraiment d'autre orientation pour le moment. Mais cela ne veut pas dire qu'il n'y en aura jamais. Les inégalités dans l'île ne sont pas aussi dramatiques en soi comparés aux villes et aux banlieues. Nous n'avons pas de ségrégation de classe dans les quartiers, les commerces, les écoles, les hôpitaux et les lieux de restauration. Ce sont tous des espaces partagés ici. La population de l'île est de près de 25 000 habitants(résidents à l'année) et il y a beaucoup de liens personnels. Tous ici a un sens de la solidarité. C'est un attribut puissant - et nous espérons vivement qu'il restera l'un des facteurs qui permettront à chacun d'entre nous, non seulement de s'en sortir, mais aussi de construire quelque chose qui soit digne de ce peuple.

Chris Jones est le co-auteur de Voix de la Cisjordanie